Megemlékezés Xántus Jánosról

0
79

A Magyar Történelmi Szalon tisztelettel meghívja 2019. november 13-án, szerdán 18 órára a Jókai Mór Művelődési Házba. (2040 Budaörs, Szabadság út 26.)

Dr. Kubassek János, a Magyar Földrajzi Múzeum igazgatója:

Megemlékezés

Xántus János etnográfus, író, utazó, földrajztudós (1825-1894) halálának 125. évfordulója tiszteletére

Xántus János a 15. században Erdélybe vándorolt görög család sarjaként született a Somogy vármegyei Csokonyán. Tanulmányait szülőfalujában és a győri bencés gimnázium-ban, illetve a pécsi ciszterci gimnáziumban végezte, majd ugyanitt jogot tanult. Az 1848-49-es forradalomhoz és szabadságharchoz önkén- tes nemzetőrként csatlakozott. Többször került fogságba, végül az Amerikába emigrált, ahol  John Xantus de Vesey néven vált ismertté.

Bejárta Amerika sok államát, a Magyarországra küldött gyűjteményei és beszámolói okán munkásságát egyre inkább elismerték, és ennek jele-ként 1859. december 15-én a Magyar Tudományos Akadémia levelező tagjává válasz-totta. 1861 végén visszatért Magyarországra, hogy megtartsa akadémiai székfoglaló előadását Adatok a tenger természettani földrajzához címmel.

Még 1862-ben visszatért Amerikába, ahol már folyt a polgárháború, s régi barátja, William Alexander Hammond képzett orvos és természettudós helyettese lett rövid ideig. 1864 júniusáig az Egyesült Államok mexikói konzulja volt. Ezután Peruba, majd Havannába utazott. Betegeskedése miatt végleg lemondott amerikai tartózkodásáról és 1864 júliusában hazatért Magyarországra. Az ő nevéhez fűződik a pesti Állatkert megalapítása, melynek 1866. évi megnyitásakor első igazgatója volt.

1868-ban Kelet-Ázsiába utazott, volt Ceylonban, Sziámban, Kínában, Japánban, majd Celebesz, Borneó és Jáva szigetén. Párját ritkító etnológiai gyűjteményéből alapították meg a Nemzeti Múzeum Néprajzi Osztályának, a későbbi Néprajzi Múzeumnak az alapjait, amelynek első igazgatója volt. 1872-ben részt vett a Magyar Földrajzi Társaság megalapításában, amelynek 1890-ben alelnöke lett. 1894-ben súlyos tüdőgyulladáson esett át, s még ebben az évben meghalt.

Magyar Történelmi Szalon Telefon: 06-23-428 333, E-mail: mszaplonczaypolgarmail.com